Democratizando a socioexpografia

O texto a seguir é a tradução de uma passagem de um ensaio escrito pela professora Lynda Gratton* disponível em: The Challenge of Scaling Soft Skills.

As escolas são muito parecidas com fábricas

Os fundamentos básicos para a maioria dos sistemas de ensino foram estabelecidos após a Revolução Industrial. O objetivo no início dos anos 1900 era claro: transformar uma população que se dedicava principalmente aos trabalhos artesanais ou agrícolas, preparando-a para o trabalho em fábricas - e, mais recentemente, em escritórios.

Embora algumas escolas tenham mudado o currículo, orientando-se para o desenvolvimento de habilidades sociais e criatividade, em muitas escolas as tradições preparatórias para o trabalho operacional se mantêm firmes.

As crianças são treinadas para ficar paradas por horas a fio (como fariam em uma linha de produção industrial), para se envolver em uma aprendizagem mecânica, para estar em conformidade e para seguir as regras.

O problema disso é que essas habilidades são as quais as máquinas são altamente competentes. E ainda mais crítico, é que estas condições fazem pouco para nutrir nas crianças as habilidades de compaixão, inventividade e de serem capazes de interpretar o comportamento das outras pessoas de forma adequada.

A casa das pessoas está saturada de tecnologia

Há evidências crescentes de que o uso de tecnologia está afetando o desenvolvimento de habilidades sociais humanas.

Quando crianças e adultos gastam uma quantidade significativa de tempo envolvidos com jogos virtuais on-line e em mídias sociais, por exemplo, há algumas evidências de que suas habilidades sociais face-a-face começam a atrofiar.

Dinâmicas efêmeras de interação social fazem pouco para apoiar as habilidades sociais. Isso é importante, porque os benefícios evolutivos que os humanos desenvolveram na empatia e colaboração precisam ser reforçados na aprendizagem individual sutil. Compare, por exemplo, as conversas de uma criança com o assistente virtual da Amazon Alexa e com um adulto real. Ao interagir com o Alexa, a criança pode ser tentada a latir instruções e, possivelmente, ser rude com a máquina. E a Alexa simplesmente responde de maneira firme e digna. Se uma criança imitasse tal interação com um adulto, ele provavelmente seria repreendido por um comportamento rude.

Isso não significa tirar do fato de que a tecnologia poderia desempenhar um papel significativamente benéfico no desenvolvimento de habilidades sociais. Durante a última década, houve grandes desenvolvimentos no aprendizado baseado em tecnologia, incluindo programas educacionais online que dezenas de milhares de pessoas podem participar. O foco principal da maioria desses programas tem sido ajudar as pessoas a desenvolver habilidades duras. Esses programas são muito competentes em transmitir conteúdos, simular a tomada de decisões e testar o conhecimento. Mas o que essas tecnologias de aprendizagem ainda não atingiram em escala é como apoiar o desenvolvimento de habilidades sociais em milhares ou milhões de pessoas. Aqueles que ensinam essas habilidades tendem a estar envolvidos em iniciativas de pequena escala que envolvem tempo e orientação.

O trabalho estressante reduz a empatia

Finalmente, há o desafio do contexto do trabalho em si.

Há evidências claras de que a maioria dos adultos aprende muito no trabalho, então poderíamos imaginar que os adultos poderiam desenvolver habilidades sociais no local de trabalho. Mas acontece que o desenvolvimento e o uso de habilidades como empatia e criatividade são altamente sensíveis ao modo como uma pessoa está se sentindo.

Estudos mostram que quando as pessoas se sentem sob pressão, como se estivessem sendo tratadas injustamente ou se sentem sob estresse, o hipocampo - a parte do sistema límbico do cérebro associada à emoção - é muito menos capaz de se envolver com empatia ou apreciar o contexto de uma situação. O cérebro, em certo sentido, fecha-se para aprender ou executar atividades sociais.

O desafio é que muitos locais de trabalho têm práticas e processos que, muitas vezes não intencionalmente, resultam em altos níveis de estresse. Além disso, os antídotos - como condições de trabalho mais flexíveis, culturas colaborativas, instituição de processos justos - não são implementados rapidamente.

* Lynda Gratton é professora de práticas de gestão na London Business School e diretora do programa de Estratégia de Recursos Humanos no programa de Empresas Transformadoras.